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Moustique ambre coulée arbre, bug fly amber tree resin

Moustique collé à la résine d'un arbre

L'origine de l'ambre

L'ambre est le produit de certains arbres qui ont rempli les conditions nécessaires pour produire cette gemme à différentes époques, c'est-à-dire posséder une résine stable qui ne se décompose pas.

La formation de l'ambre commence lorsque l'arbre subit une blessure. Comme s'il avait un système immunitaire et de régénération, l'arbre commence à produire un liquide collant et visqueux pour sceller la blessure et éviter d'autres dommages. Cette substance dorée peut piéger de petits débris qui s'y collent, ainsi que des insectes ou d'autres organismes attirés par son odeur sucrée.

Par la suite, lorsque l'arbre meurt et tombe, s'il se trouve dans les bonnes conditions géothermiques - c'est-à-dire sous certaines températures et pressions - la résine commence alors un processus de transformation en ambre qui peut prendre plusieurs dizaines de millions d'années.

 

Ce n'est qu'à la fin de ce processus que la substance résultante peut être appelée "ambre".

Une gemme renfermant des milliers d'années d'histoire

Le plus ancien spécimen de morceau d'ambre sculpté par l'homme découvert à ce jour remonte à environ 30 000 ans, soit à une époque proche de la fin du Paléolithique. Il s'agit d'une petite amulette retrouvée sur un site en Allemagne. Les données archéologiques récupérées dans la région suggèrent que les humains préhistoriques utilisaient l'ambre dans leurs rituels religieux ou comme ornement personnel.

Plus tard, au cours de l'Antiquité, lorsque de plus grandes civilisations ont commencé à se développer, l'ambre a conservé sa valeur et on lui a découvert d'autres utilités et propriétés.

 

Dans l'Empire romain, on croyait que porter de l'ambre sur soi protégeait contre les infections de la gorge.

 

En Chine, les hommes portaient des anneaux sculptés dans le matériau, car l'ambre était pour eux un signe de virilité et de fertilité.

Kylin ambre doré dragon, amber golden

Kylin en ambre doré translucide sculpté.
Une créature mythologique chinoise avec une tête de dragon, un corps écaillé et des sabots.
1700 après JC (3 ½" x 3 ½" )

Les Slaves considéraient l'ambre comme les larmes de leurs dieux et l'utilisaient donc comme talisman de protection. Il symbolisait également pour eux le lien éternel du mariage.

 

Les Slaves considéraient l'ambre comme les larmes de leurs dieux et l'utilisaient donc comme talisman de protection. Il symbolisait également pour eux le lien éternel du mariage.

 

Il n'est donc pas surprenant que depuis sa découverte, ce minéral soit resté un trésor très recherché à travers le monde. De nos jours, l'ambre est toujours un matériau très prisé pour la conception de bijoux et de nombreux croyants croient encore en ses bienfaits.

 

Sa grande valeur réside également dans toutes les inclusions fossiles fréquemment découvertes. C'est sans aucun doute la source d'information la plus utile pour la recherche paléoentomologique (l'étude des insectes fossilisés), car les spécimens enfermés dans l'ambre sont souvent parfaitement conservés, permettant aux scientifiques de les étudier dans les moindres détails.

 

Il n'est cependant pas nécessaire d'être un expert pour apprécier la beauté des petits morceaux d'un autre monde que peut contenir l'ambre.

L'intérieur d'une pièce remplie d'ambre dans le "Catherine Palace" à St-Petersburg en Russie.

Catherine Palace, Amber room in St.Petersburg, pièce ambre
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